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Americanos negros morrem desproporcionalmente em confrontos policiais na Taser

Enquanto a polícia enfrenta manifestantes nos Estados Unidos, eles recorrem a balas de borracha, spray de pimenta, gás lacrimogêneo e outras armas destinadas a minimizar as mortes.

Mas alguns estão usando uma arma que tem potencial para matar: o Taser. Quando esses encontros se tornam fatais, os negros representam uma parcela desproporcional daqueles que morrem, de acordo com uma análise da Reuters.

A Reuters documentou 1.081 casos até o final de 2018 em que pessoas morreram após serem chocadas pela polícia com uma Taser, a grande maioria após 2000. Pelo menos 32% dos que morreram eram negros e pelo menos 29% eram brancos. Afro-americanos compõem 14% da população dos EUA e brancos não-hispânicos 60%.

“Essas disparidades raciais nas mortes de Taser são horríveis, mas não surpreendem”, disse Carl Takei, advogado sênior da União Americana de Liberdades Civis. “A violência policial é uma das principais causas de morte para os negros na América, em grande parte porque o policiamento excessivo das comunidades negras e pardas resulta em contatos policiais desnecessários e no uso desnecessário da força”.

Em 13% das mortes identificadas em relatórios policiais, autópsias ou outros registros como envolvendo pessoas de etnia hispânica, a Reuters não conseguiu documentar a raça. A raça da pessoa que morreu também foi desconhecida nos 26% restantes.

As mortes ilustram um desafio para a aplicação da lei nos Estados Unidos, no momento em que protestos por assassinatos cometidos pela polícia lançaram um holofote sobre suas táticas. Tasers, que fornecem uma corrente elétrica pulsada, destinada a dar à polícia vários segundos para restringir um assunto, foram adotados quase universalmente desde o início dos anos 2000 como uma alternativa menos letal às armas de fogo. Cerca de 94% das cerca de 18.000 agências policiais americanas agora emitem Tasers.

Tasers chamou a atenção novamente no fim de semana após a morte de Rayshard Brooks na noite de sexta-feira. Um policial atirou no revólver de 27 anos com sua arma, depois que Brooks fugiu com o Taser de um policial e apontou para a polícia após uma briga, disse o Georgia Bureau of Investigation. Um advogado da família Brooks, L. Chris Stewart, disse que o manuseio do Taser por Brooks não justificava o tiroteio, observando que a polícia argumenta rotineiramente no tribunal que os dispositivos são armas não letais.

Em uma série de relatórios em 2017 , no entanto, a Reuters identificou mais de mil casos desde 2000 nos quais pessoas morreram após serem chocadas pela polícia com as armas, normalmente em combinação com outras formas de força.

A maioria dos pesquisadores independentes que estudaram Tasers afirmam que as mortes são raras quando usadas adequadamente. Mas a investigação da Reuters constatou que muitos policiais não são treinados adequadamente sobre os riscos, e as armas são frequentemente mal utilizadas. Os tasers disparam um par de dardos farpados que entregam uma carga elétrica paralisante ou podem ser pressionados diretamente contra o corpo – o modo de “atordoamento do carro” – causando dor intensa.

Alguns exemplos recentes de uso indevido da Taser destacam os riscos e a confusão em torno da arma.

Em 30 de maio, durante protestos em todo o país pela morte de George Floyd em Minneapolis, dois estudantes universitários, Taniyah Pilgrim, 20, e Messiah Young, 22, saíram para buscar comida e ficaram presos no trânsito devido às manifestações em Atlanta.

Em um confronto com a polícia pego no vídeo da câmera, um policial bateu repetidamente na janela do lado do motorista com um bastão, enquanto um segundo oficial surpreendeu Peregrino com um Taser. Um terceiro oficial usou um Taser on Young, quando a polícia arrastou os estudantes negros para fora do carro.

Imagens de vídeo dos policiais que os chocavam atraíram críticas por todo o país. A chefe de polícia de Atlanta, Erika Shields, pediu desculpas em uma entrevista coletiva no dia seguinte. “Como nos comportávamos como agência, como indivíduos, era inaceitável”, disse ela. Young foi tratado no hospital e precisou de pontos. Shields renunciou no sábado após o assassinato de Brooks.

Após o incidente de 30 de maio, um policial escreveu em um relatório da polícia que ele usava o Taser porque não tinha certeza se os estudantes estavam armados. O fabricante da Taser, Axon Enterprise Inc, alerta nas diretrizes distribuídas aos departamentos de polícia que a arma não deve ser usada em pessoas que estão dirigindo ou impedidas. E especialistas em aplicação da lei dizem que o Tasers geralmente não deve ser usado em quem já está imobilizado, como em um carro.

Seis policiais envolvidos no incidente – cinco deles pretos, um branco – foram acusados ​​de usar força excessiva. Quatro foram demitidos. Dois processaram o prefeito e o chefe de polícia em busca de emprego. Um advogado que representa os dois policiais diz que acredita que as demissões foram motivadas politicamente.

“A pergunta que a polícia deveria fazer não é: ‘Posso usar o Taser?’ mas ‘Devo?’ ”, disse Michael Leonesio, um policial aposentado que dirigia o programa Taser do Departamento de Polícia de Oakland e serviu como testemunha especializada em processos por morte ilícita contra Axon. “Esta é uma arma perigosa”, disse Leonesio. “Quanto mais é usado, mais pessoas vão morrer.”

Axon diz que suas armas não são isentas de riscos, mas são mais seguras que cassetetes, punhos, equipamentos e munições de impacto. “Qualquer perda de vidas é uma tragédia, independentemente da circunstância, e é por isso que continuamos comprometidos com o desenvolvimento de tecnologia e treinamento para proteger os oficiais e a comunidade”, disse a empresa em um email à Reuters.

“PROVA SEU BURRO”

Em um dia quente de julho de 2017, Eurie Martin, 58, queria um copo de água. Depois de caminhar mais de 20 quilômetros para visitar parentes em seu aniversário, ele parou para pedir água a um proprietário em Deepstep, uma cidade de cerca de 130 pessoas no centro da Geórgia. O proprietário se recusou e chamou a polícia para verificar Martin, “um homem negro”, de acordo com o promotor.

Martin estava andando na beira da estrada quando um delegado do xerife do condado de Washington chegou e tentou falar com ele. Martin, que sofria de esquizofrenia, o ignorou e continuou andando. O deputado pediu apoio.

Os policiais disseram que Martin ficou “defensivo” e “fechou os punhos”, ignorando os comandos para colocar as mãos nas costas, disse o promotor. Um policial disse a outro para “dar um tapa na bunda dele”, de acordo com o vídeo da câmera no painel dos policiais.

Quando o delegado demitiu o Taser, Martin caiu no chão, retirou a ponta do Taser do braço e se afastou. Um terceiro policial chegou e disparou sua arma de choque nas costas de Martin, fazendo-o cair.

Os policiais cercaram Martin quando ele se deitou, aplicando o peso de seus corpos e desdobrando seus Tasers 15 vezes. Martin podia ser ouvido gritando de dor dizendo: “eles estão me matando”. Ele morreu de arritmia cardíaca durante a restrição policial, de acordo com uma autópsia.

“Ele foi vítima de andar de preto”, disse Mawuli Davis, advogado que representa a família de Martin. Os deputados, que foram demitidos após serem indiciados, disseram que seguiram seu treinamento sobre o uso da arma de choque.

Em novembro passado, um juiz concedeu imunidade aos três deputados – todos brancos – da acusação apenas algumas semanas antes de irem a julgamento por acusações de assassinato na morte de Martin.

Em suas diretrizes distribuídas aos departamentos de polícia, a Axon adverte contra o uso de vários Tasers ao mesmo tempo. Especialistas em aplicação da lei dizem que aplicações repetidas e o uso contínuo de armas de choque podem aumentar o risco de morte e devem ser evitados.

O escritório do xerife se recusou a responder a vários pedidos de comentários.

O juiz decidiu que os deputados agiram em legítima defesa e que o uso do Taser era “justificado” e “razoável nas circunstâncias”. Citando a Lei Stand Your Ground da Geórgia, o juiz escreveu que todas as pessoas têm o direito de usar força razoável para se protegerem de “morte ou grandes lesões corporais”.

O promotor público recorreu da decisão e o caso está agendado para ser julgado perante a Suprema Corte do estado em agosto. Se o tribunal superior anular a decisão do tribunal inferior, as acusações de assassinato contra os deputados serão restabelecidas.

Martin morreu “por ousar pedir um copo de água ao sol da Geórgia”, disse sua irmã Helen Gilbert. “Toda pessoa de bom senso sabe que não fez nada para merecer sua morte. Não descansarei até que esta longa caminhada para a justiça esteja completa. ”

SCRUTINY

As mortes envolvendo Tasers normalmente atraem pouco escrutínio público – nenhuma agência governamental rastreia com que frequência elas são usadas ou quantas dessas implantações se mostram fatais. Os médicos legistas e médicos legistas usam padrões variados para avaliar o papel de um Taser na morte. E não há padrões nacionais uniformes que governem o uso de Tasers pela polícia.

No final de 2009, com a evidência de riscos cardíacos de Tasers, o fabricante fez uma mudança crucial: alertou a polícia para evitar disparar dardos eletrificados de sua arma de choque no peito de uma pessoa.

Mas em 3 de março em Tacoma, Washington, esse aviso não foi atendido.

As gravações de vídeo e áudio recém-lançadas mostram os policiais de Tacoma usando um Taser e espancando um homem negro enquanto ele gritava: “Não consigo respirar” – semelhante ao grito desesperado de George Floyd quando um policial branco em Minneapolis pressionou um joelho no pescoço em 25 de maio.

A polícia disse que encontrou Manuel Ellis, 33, tentando abrir portas de carros desocupados e que ele atacou um veículo policial e dois policiais. Um advogado de sua família disse que ele estava voltando para casa de uma loja de conveniência quando ocorreu o confronto com a polícia.

A polícia algemava Ellis e amarrava suas pernas com uma tira de lona depois de atirar um Taser em seu peito, de acordo com um relatório de autópsia. Ele perdeu a consciência e os esforços para ressuscitá-lo não tiveram êxito. O médico legista considerou sua morte um homicídio. Uma autópsia listou sua causa de morte como parada respiratória devido a hipóxia como resultado de restrição física.

Sua morte provocou protestos em Tacoma em 5 de junho, depois que o vídeo do incidente apareceu. O governador pediu uma nova investigação e o prefeito da cidade exigiu que os quatro policiais envolvidos fossem demitidos e processados. Dois oficiais são brancos, um é preto e o outro é asiático. Eles foram colocados em licença administrativa, mas não foram cobrados.

Um dos policiais, Christopher Burbank, se recusou a comentar. As tentativas da Reuters de alcançar os outros três foram infrutíferas. O Departamento de Polícia de Tacoma disse que estava cooperando com investigadores do condado e do estado.

Por Agência Brasil