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EUA aparafusam indústria marítima para cortar petróleo da Venezuela

Várias empresas que certificam embarcações em condições de navegar e seguradoras de navios retiraram serviços para navios-tanque envolvidos no comércio de petróleo venezuelano, enquanto os Estados Unidos visam o setor marítimo a reforçar as sanções ao país latino-americano.

As sanções americanas levaram as exportações de petróleo da Venezuela aos níveis mais baixos em quase 80 anos, privando o governo socialista do presidente Nicolas Maduro de sua principal fonte de receita e deixando as autoridades com pouco dinheiro para importações essenciais, como alimentos e medicamentos.

As sanções fazem parte dos esforços dos EUA para enfraquecer o controle de Maduro pelo poder depois que Washington e outras democracias ocidentais o acusaram de fraudar uma votação de reeleição em 2018. Apesar do colapso econômico do país, Maduro manteve e frustrou a administração do presidente dos EUA, Donald Trump.

O governo de Maduro diz que os Estados Unidos estão tentando apreender o petróleo da Venezuela e chama os EUA de medidas de perseguição ilegal que causam sofrimento ao povo venezuelano.

Washington aprimorou a indústria marítima nos últimos meses, nos esforços para aplicar melhor as sanções ao comércio de petróleo e isolar Caracas, disse à Reuters Elliott Abrams, enviado especial de Washington à Venezuela.

“O que você verá é que muitos armadores, seguros e capitães simplesmente vão se afastar da Venezuela”, disse Abrams à Reuters em entrevista.

“Simplesmente não vale a pena o aborrecimento ou o risco para eles.”

Os Estados Unidos estão pressionando companhias de navegação, seguradoras, certificadoras e estados de bandeira que registram embarcações, disse ele.

As sociedades de classificação de navios, que certificam os padrões de segurança e ambientais dos navios, estão sentindo o calor pela primeira vez.

Os Estados Unidos estão pressionando os classificadores para determinar se os navios violaram os regulamentos de sanções e para retirar a certificação, como forma de reforçar ainda mais as sanções, disse uma autoridade dos EUA à Reuters, falando sob condição de anonimato.

Sem certificação, um navio e sua carga ficam sem seguro. Os armadores também violariam contratos comerciais que exigem a manutenção de certificados. Além disso, as autoridades portuárias podem recusar a entrada ou deter um navio.

O Lloyd’s Register (LR), com sede em Londres, um dos principais classificadores de navios do mundo, disse que retirou os serviços de oito navios-tanque envolvidos no comércio com a Venezuela.

“De acordo com nosso programa de cumprimento das leis de sanções, onde tomamos conhecimento de embarcações que operam em desacordo com as leis de sanções relevantes, a classificação LR foi retirada”, disse uma porta-voz do Lloyd’s Register.

Abrams disse que a pressão sobre o setor marítimo estava funcionando.

“Tivemos vários remetentes que vieram até nós e disseram: ‘Acabamos de pedir à nossa companhia de seguros que retirasse o seguro, e o navio está em alto mar e precisamos chegar ao porto. Você poderia nos dar uma licença por uma semana? ‘”, Disse Abrams.

Em junho, os Estados Unidos designaram seis companhias de navegação – duas delas com base na Grécia – e seis navios-tanque de sua propriedade para participar do comércio venezuelano proibido.

Por Reuters