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Facebook ‘armado’ falha em proteger direitos civis, diz auditoria

As decisões do Facebook de permitir postagens polêmicas do presidente Donald Trump estabeleceram um “terrível precedente” que poderia permitir que a plataforma fosse “armada para suprimir a votação”, uma auditoria externa de direitos civis encontrada na quarta-feira.

O relatório, encomendado pelo Facebook há dois anos, disse que a rede social não fez o suficiente para proteger os usuários de discriminação, falsidades e incitação à violência, aumentando a pressão sobre a empresa no meio de um boicote a anunciantes.

As descobertas acontecem no momento em que mais de 900 anunciantes, incluindo grandes marcas como Coca-Cola e Unilever, aderiram a um boicote iniciado por grandes grupos de direitos civis dos EUA, incluindo a Liga Anti-Difamação e a NAACP, para pressionar o Facebook a tomar medidas concretas para bloquear o discurso de ódio.

“Muitos na comunidade de direitos civis ficaram desanimados, frustrados e irritados após anos de envolvimento, onde imploraram à empresa que fizesse mais para promover a igualdade e combater a discriminação, além de proteger a liberdade de expressão”, escreveram os auditores.

O Facebook adotou uma abordagem prática do discurso político em comparação com os rivais, notadamente deixando mensagens intocadas de Trump nas últimas semanas, que foram sinalizadas por seu rival no Twitter por falsidades e incitação à violência.

Um tweet de Trump, rotulado pelo Twitter como “violando sua política contra a glorificação da violência”, dizia: “Qualquer dificuldade e iremos

assuma o controle, mas, quando a pilhagem começa, a filmagem começa. “

Os auditores expressaram “preocupação significativa” com o firme compromisso da empresa de proteger uma definição específica de liberdade de expressão, mesmo quando isso significou permitir uma retórica prejudicial e divisiva que amplia o discurso de ódio e ameaça os direitos civis.

O grupo de direitos civis Muslim Advocates, que ajudou a pressionar o Facebook para fazer uma auditoria, disse quarta-feira que o relatório confirma que a plataforma ajuda a permitir a violência anti-muçulmana.

O presidente-executivo da empresa, Mark Zuckerberg, defendeu a política do Facebook de não checar os anúncios políticos em um discurso na Universidade de Georgetown no ano passado, onde citou protestos contra a Guerra do Vietnã.

“Permitir que os cargos de Trump permaneçam estabelece um terrível precedente que pode levar outros políticos e não políticos a espalhar informações falsas sobre os métodos legais de votação, o que efetivamente permitiria que a plataforma fosse armada para suprimir a votação”, disseram os auditores.

O Facebook encomendou a auditoria em 2018 como parte de sua resposta a uma série de críticas sobre questões como privacidade de dados, supressão de eleitores, incitação à violência e falta de transparência na publicidade política. A auditoria foi liderada por Laura Murphy, ex-diretora do escritório legislativo da American Civil Liberties Union.

“A auditoria analisou uma ampla gama de questões de direitos civis, incluindo nossas políticas contra o ódio. Não há soluções rápidas para esses problemas – nem deveria haver ”, disse Sandberg. “O que ficou cada vez mais claro é que temos um longo caminho a percorrer.”

Os organizadores do boicote à publicidade se reuniram por mais de uma hora por videoconferência com o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg e Sandberg, na terça-feira. Após a reunião, os ativistas disseram não ver “nenhum compromisso com a ação” da empresa.

Por Reuters