Saúde

Inovio diz que vacina COVID-19 produz anticorpos em camundongos e porquinhos-da-índia

A empresa de imunoterapia norte-americana Inovio Pharmaceuticals Inc disse nesta quarta-feira que sua vacina experimental para prevenir a infecção por coronavírus produziu anticorpos protetores e respostas do sistema imunológico em camundongos e porquinhos-da-índia.

As ações da empresa, que mais que quadruplicaram este ano, subiram 17,7%, para US $ 17,13 em negociação antes do sino.

“Vimos respostas de anticorpos que fazem muitas das coisas que gostaríamos de ver em uma eventual vacina”, disse o Dr. David Weiner, diretor do centro de vacinas e imunoterapia do Instituto Wistar, que colaborou com o Inovio. “Somos capazes de atingir coisas que impediriam o vírus de ter um porto seguro no corpo”.

Atualmente, não existem tratamentos ou vacinas aprovados para o COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus. Especialistas prevêem que uma vacina segura e eficaz pode levar de 12 a 18 meses para se desenvolver.

O Inovio, que iniciou os testes em humanos da vacina em abril, disse que os resultados preliminares desse teste são esperados em junho. Os 40 participantes saudáveis ​​do estudo de Fase 1 recebem duas doses da vacina, com intervalo de quatro semanas, denominadas INO-4800, e depois são seguidas por duas semanas.

“Já estamos vendo dados de segurança e foram benignos”, disse à Reuters Katherine Broderick, chefe de pesquisa e desenvolvimento da Inovio. “Algumas pessoas têm uma leve vermelhidão no braço.”

Quando os dados preliminares chegarem, ela disse que Inovio espera entrar em contato com a Agência de Medicamentos e Alimentos dos EUA para obter autorização para entrar em um estudo de Fase 2/3, o que pode acontecer em julho ou agosto.

Inovio disse que os últimos resultados de estudos com animais, publicados na revista Nature Communications, validam sua plataforma de medicamentos para DNA e baseiam-se em dados positivos de ensaios clínicos anteriores para sua vacina experimental contra um coronavírus diferente, mas relacionado, que causa a Síndrome Respiratória no Oriente Médio.

A vacina e o INO-4800 são fabricados usando uma tecnologia mais recente, focada em genes específicos na parte externa do vírus.

Inovio disse que os dados recém-publicados demonstram atividade neutralizadora de vírus usando três procedimentos de teste separados.

Os autores do estudo também disseram que detectaram os anticorpos nos pulmões dos animais vacinados.

A Inovio planeja testar a vacina em animais maiores, incluindo coelhos e macacos, e realizar estudos de “desafio” em camundongos, furões e macacos, disse Broderick. Os estudos de desafio envolvem dar intencionalmente o vírus a um animal e, em seguida, verificar se a vacina impede a infecção.

Por Agência Reuters