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Nova crise de saúde nos EUA paira sobre pacientes sem tratamento com COVID-19

Um homem do Texas que esperou até o tumor no cérebro ter o tamanho de um softball; um bebê que sofreu uma infecção no ouvido por seis dias; um paciente cardíaco que morreu: o ressurgimento do COVID-19 está criando outra crise de saúde, à medida que os hospitais enchem e os pacientes ficam com medo ou são incapazes de obter atendimento não emergencial.

Com as infecções por coronavírus nos EUA atingindo novos patamares, médicos e hospitais dizem que também estão vendo um declínio acentuado nos pacientes que procuram atendimento médico e exames de rotina – e um aumento naqueles que atrasaram o atendimento por tanto tempo que estão muito mais doentes do que de outra forma.

“Eu tive uma senhora que demorou cinco dias entrando com dor abdominal que estava ficando cada vez pior”, disse Diana Fite, que pratica medicina de emergência em Houston. “Quando ela finalmente entrou, tinha um apêndice rompido.”

Depois que a pandemia foi declarada emergência nacional em março, muitos estados proibiram procedimentos médicos não essenciais, e o número de pacientes que procuravam atendimento para outras doenças sofreu uma queda. Hospitais e consultórios médicos foram duramente atingidos financeiramente.

O uso do departamento de emergência caiu 42% durante as primeiras 10 semanas da pandemia, apesar do aumento de pacientes com sintomas do coronavírus, mostram dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. No mesmo período, os pacientes que procuravam atendimento para ataques cardíacos caíram 23% e os cuidados com AVC 20%.

À medida que o surto inicial se estabilizava nas semanas que se seguiram, os especialistas em saúde planejavam tratar os cuidados primários de maneira diferente caso as infecções aumentassem novamente, garantindo que procedimentos menores, como exames de câncer, ainda fossem permitidos e assegurando aos pacientes que hospitais e clínicas estavam seguros.

Mas o recente aumento de casos inundou hospitais em muitos estados, incluindo Texas, Arizona, Flórida e partes da Califórnia.

TAXAS DE MORTALIDADE DO CÂNCER

O Texas proibiu novamente muitos procedimentos não emergenciais, embora cirurgias de câncer ainda sejam permitidas, e um hospital no Vale de San Joaquin, na Califórnia, por vários dias, admitiu apenas pacientes com COVID-19.

Pacientes sem COVID-19 – por medo, confusão ou dificuldade em obter os cuidados de que precisam – estão novamente em casa.

O resultado é uma crise no setor de saúde, disse a oncologista de Austin, Dra. Debra Patt, que disse esperar que as taxas de mortalidade do câncer disparem nos anos após a pandemia, porque os pacientes atrasaram seus cuidados.

“Eles têm medo de ir ao hospital, a menos que seja absolutamente necessário”, disse Patt. “E mesmo quando os pacientes estão dispostos, é difícil fazer as coisas.”

Nos últimos dias, Patt tratou um homem que esperava dores de cabeça e tonturas até perder 15 quilos e ter um tumor do tamanho de um softball na cabeça.

Fite, que é presidente da Associação Médica do Texas, cuidou de um bebê cujos pais esperaram seis dias antes de trazê-lo com uma grave infecção no ouvido.

Patt disse que as mamografias caíram 90% em Austin, onde é especialista em câncer de mama e atua como vice-presidente executiva da Texas Oncology. Isso significa que alguns tumores serão perdidos e as mulheres que desenvolvem cânceres agressivos podem não saber até que a doença esteja mais avançada e com maior probabilidade de ser fatal.

“É um impacto que veremos na sobrevivência do câncer nos próximos anos”, disse ela.

O Dr. David Fleeger, cirurgião colorretal de Austin e ex-presidente da Associação Médica do Texas, disse que muitos pacientes cancelaram colonoscopias nos últimos dias.

“Os atrasos nas colonoscopias que estão ocorrendo agora no final das contas levarão a mais cânceres e mais mortes”, disse ele.

‘EM UM PADRÃO DE HOLDING’

A paciente de Patt, Helen Knost, teve que adiar a cirurgia para o câncer de mama no início da primavera porque era considerada não emergencial no Texas e barrada na época, e ela foi tratada com o medicamento Tamoxifen.

“É muito estranho saber que você tem câncer e está apenas saindo com ele, apenas em um padrão de espera”, disse Knost, que acabou sendo submetido a uma cirurgia bem-sucedida.

Na Califórnia, os médicos do Hospital Adventista Lodi Memorial, com 150 leitos, no celeiro de San Joaquin Valley, foram determinados que um segundo aumento nos casos de coronavírus não traria uma repetição dos primeiros dias da pandemia, quando as visitas às urgências caíram pela metade. Técnicos de emergência médica também relataram um aumento de 45% no número de pacientes cardíacos que morreram antes de serem levados ao hospital.

O CEO do hospital, Daniel Wolcott, liderou uma campanha para informar à comunidade que o centro médico estava aberto e seguro, até falando com as pessoas sobre isso no supermercado.

Mas com novos casos de COVID-19 inundando o hospital, adoecendo quase 30 funcionários e forçando-o a desviar casos não-coronavírus para outras instalações por vários dias, Wolcott teme que novamente pacientes com problemas cardíacos e outras doenças fiquem longe.

“Não saberemos por anos quantas pessoas perderam suas vidas ou perderam bons anos de suas vidas por medo de coronavírus”, disse ele.

Por Reuters