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O modelo de uma cidade americana de reforma do policiamento significa construir ‘moeda social’

Zsakhiem James, capitão da polícia em Camden, Nova Jersey – considerada a cidade mais perigosa dos Estados Unidos – vê todo encontro com um morador como uma oportunidade de criar “moeda social” para impedir ou resolver um problema. crime futuro.

É por isso que, durante uma turnê nesta semana na Federal Street, uma rua principal do distrito comercial de Camden, ele pregou a dois jovens oficiais a importância de estabelecer laços pessoais em suas batidas.

“Tentamos conhecer pessoas na ausência de crise”, disse James à Reuters. “Essa é uma das coisas que nos ajuda a criar essa moeda social. Fazemos esses depósitos na comunidade onde, quando as coisas acontecem, podemos fazer uma retirada dessa confiança. ”

O crime em Camden, uma cidade de 74.000 habitantes no rio Delaware, a leste da Filadélfia, diminuiu desde que dissolveu sua força policial e a reconstruiu em 2013 com foco no envolvimento da comunidade. As autoridades rapidamente apontam que os protestos de Camden pela morte de George Floyd permaneceram pacíficos, com a participação de alguns oficiais, enquanto houve saques na Filadélfia.

A força recebeu aplausos do ex-presidente dos EUA Barack Obama e está chamando a atenção como um possível modelo de reforma após a morte de Floyd na custódia policial de Minneapolis, em 25 de maio. As propostas para repensar o policiamento ( aqui ) variam desde a proibição de estrangulamentos até o desmantelamento total dos departamentos policiais. .

Certamente, alguns críticos dizem que a queda no crime em Camden tem muito a ver com a contratação de mais policiais do que com uma abordagem mais branda, e que a força não foi totalmente transparente com suas divulgações. Um morador está processando o departamento depois que um vídeo mostrou que ele foi socado por um policial 12 vezes durante uma prisão.

Ainda assim, as estatísticas apontam para progresso. A polícia relatou 1.161 incidentes de crimes violentos em 2019, uma queda de 42% desde 2012, um ano antes do condado de Camden assumir o controle da cidade. As queixas em excesso de força também caíram. Três foram registrados para 2019, ante 65 em 2014.

Isso se compara a uma queda de 2% em todo o país nas taxas de crimes violentos entre 2012 e 2018, o último ano disponível para dados compilados pelo FBI.

A política de uso da força do Departamento de Polícia do Condado de Camden enfatiza o respeito à “santidade da vida” e as técnicas para reduzir as tensões. Um simulador de treinamento usado para ensinar cadetes dispara bandeiras vermelhas com base no tom da voz de um oficial.

Enquanto passeava pela rua Federal, Alexander Baldwin, 28 anos, lembrou-se de ter interrompido uma briga entre dois homens por uma mulher, dando ao instigador principal espaço para “desabafar um pouco”. Depois de um ano no trabalho, ele diz que ainda não conseguiu arma de fogo.

“Apenas tentar tratá-los como pessoas e não como algum tipo de criminoso ajuda muito”, disse o policial.

UMA MODELO?

Mais de 130 agências e executivos da polícia visitaram a equipe de comando de Camden nos últimos quatro anos, de acordo com o porta-voz do condado Dan Keashen, número que provavelmente crescerá à medida que as cidades responderem aos pedidos de “defundir a polícia”.

Devon Jacob, advogado que representa Edward Minguela em seu processo acusando os policiais de Camden de violarem seus direitos civis durante uma prisão em 2018, diz que os socos na cabeça de seu cliente são uma prova de que Camden não merece elogios.

“Camden não se reformou”, disse Jacob, que também faz parte da equipe jurídica da família Floyd e vê paralelos com o caso de Floyd, já que outros policiais no local não intervieram para interromper os socos. “Não é um modelo.”

O Condado de Camden demitiu o policial e procurou sua acusação, evidência do compromisso da força em eliminar problemas, disse Keashen. O policial foi processado em um processo criminal federal, mas foi absolvido após dois julgamentos no ano passado.

John Pike, 60 anos, mora do outro lado da rua, em frente a uma torre de apartamentos que, há cerca de uma década, foi famosa pelo ar. Oficiais, com medo de resistência no chão, desceram de helicóptero para o telhado para fazer prisões.

Pike, que vive em Camden há cinco décadas, diz que a polícia está fazendo um trabalho melhor ao se envolver com jovens e está contratando pessoas melhores, mas que os investimentos em escolas charter e outros fatores também estão por trás dos níveis mais baixos de criminalidade.

O departamento de polícia de Camden quase dobrou de tamanho desde a reforma, para cerca de 400, um fator que o educador Keith Benson acredita ser esquecido em todos os elogios que estão sendo dados à força, juntamente com o declínio a longo prazo do crime em todo o país.

“Você passou de uma equipe de esqueletos projetada para uma força policial com equipe completa”, disse Benson, presidente de um sindicato de professores de Camden. “A narrativa pública é realmente incompleta.”

Camden ainda tem problemas. Possui uma das mais altas taxas de criminalidade em Nova Jersey e, em janeiro, foi classificada como a 10ª cidade mais perigosa da América pelo bairroscout.com.

Mas o tenente Gabe Rodriguez diz que o foco nas relações comunitárias e na limitação do uso da força valeu a pena. Ele disse que sacou a arma centenas de vezes desde que se tornou oficial em 2003, mas não consegue se lembrar de fazer isso uma vez nos últimos 6 anos.

“Redimensionar, redimensionar. Essa é a chave.

Por Reuters