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Mundo Saúde

Pesquisadores canadenses descobrem potencial antibiótico na cannabis

Com novas pesquisas e liberação de estudos, cada vez mais cientistas descobrem aplicações medicinais para a cannabis. Agora, pesquisadores da Universidade McMaster, no Canadá, identificaram um composto antibacteriano produzido por plantas do gênero cannabis que pode servir no desenvolvimento de novos medicamentos.

Chamado de cannabigerol (CBG), o canabinoide não é apenas antibacteriano, mas também é eficaz, ao menos em camundongos, contra uma família resiliente de bactérias conhecidas como Staphylococcus aureus, que são resistentes ao antibiótico meticilina (MRSA).

“Neste estudo, investigamos 18 canabinoides comercialmente disponíveis e todos mostraram atividade antibiótica, alguns muito mais que outros”, explica Eric Brown, professor de bioquímica e ciências biomédicas da McMaster e responsável pela pesquisa.

Canabinoide CBG

Para entender a importância da descoberta, são os canabinoides que permitem que os usuários sintam os efeitos (e benefícios) da cannabis. Afinal, são uma classe de compostos químicos produzidos pela planta que agem em determinados receptores nas células dos mamíferos que, por sua vez, alteram a liberação de neurotransmissores no cérebro e causam diferentes efeitos no organismo. Um exemplo mais comum é o THC, um dos responsáveis pelo efeito psicoativo da planta.

Após os resultados preliminares da pesquisa canadense, “o que focamos foi um canabinoide não psicoativo chamado CBG, pois tinha a atividade mais promissora. Sintetizamos esse canabinoide em uma quantidade que nos deu composto suficiente para aprofundar a pesquisa”, comenta Brown.

Esse composto, então, impediu a capacidade dessas bactérias em formar biofilmes, que são comunidades de microrganismos que se ligam uns aos outros e às superfícies. Além disso, o CBG também destruiu biofilmes e células pré-formados resistentes a antibióticos comuns.

Testes em camundongos

Os pesquisadores liderados por Brown chegaram a essa conclusão após testarem os efeitos do canabinoide em camundongos infectados e resistentes ao antibiótico MRSA. “O CBG provou ser maravilhoso ao combater bactérias patogênicas [aquelas que podem causar doenças]”, explica o pesquisador.

Segundo Brown, “os resultados sugerem um potencial terapêutico real para os canabinoides como antibióticos”. No entanto, uma ressalva encontrada pelos pesquisadores é a toxicidade do CBG nas células hospedeiras saudáveis, o que torna as descobertas do estudo uma vantagem importante, mas não um provável produto final. Isso significa que o canabinoide não pode ser usado diretamente no tratamento.

“Ele abre uma janela terapêutica, mas estreita, para transformar isso em uma droga”, afirma Borwn. “O próximo passo é tentar melhorar o composto, pois é mais específico para as bactérias e tem menor chance de toxicidade”, comenta o autor do estudo sobre as potencialidades da descoberta.

Pesquisas (ainda) raras

O laboratório do pesquisador Brown estuda o potencial antibiótico da cannabis nos últimos dois anos, ou seja, desde a legalização da maconha no Canadá. Antes da regulamentação, estudos como este eram restritos e dificilmente recebiam verbas para a pesquisa, já que a planta era considerada uma droga ilegal.

“Essa pesquisa se tornou importante para nós, em parte, porque estamos no Canadá”, explica Brown sobre as aplicações da cannabis contra bactérias. “Houve algum estigma de investir nesse tipo de pesquisa, mas há evidências cada vez maiores do uso medicinal da cannabis. O estigma parece estar diminuindo”, defende o cientista.

Os resultados do estudo canadense foram publicados na revista American Chemical Society Infectious Diseases.

  • Fonte: Canaltech.com
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