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Polícia de Hong Kong prende quase 200 pessoas em protestos

A polícia de Hong Kong disparou canhões de água e gás lacrimogêneo e prendeu quase 200 pessoas na quarta-feira, quando manifestantes saíram às ruas em desafio à ampla legislação de segurança introduzida pela China, que os críticos dizem ter como objetivo acabar com a dissidência.

Pequim divulgou os detalhes da tão esperada lei na terça-feira, após semanas de incerteza, levando a cidade mais livre da China e um dos centros financeiros mais brilhantes do mundo a um caminho mais autoritário.

Enquanto milhares de manifestantes se reuniam no centro para uma manifestação anual marcando o aniversário da entrega da ex-colônia britânica à China em 1997, a polícia de choque usou spray de pimenta e disparou balas enquanto faziam prisões depois que multidões se espalharam pelas ruas gritando “resistam até o fim” e “Independência de Hong Kong”.

“Estou com medo de ir para a cadeia, mas por justiça tenho que sair hoje, tenho que me levantar”, disse um homem de 35 anos que deu o nome de Seth.

A nova lei punirá crimes de secessão, subversão, terrorismo e conluio com forças estrangeiras com prisão perpétua, verá agências de segurança do continente em Hong Kong pela primeira vez e permitirá extradição para o continente para julgamento.

O parlamento chinês o adotou em resposta a protestos no ano passado, desencadeados por temores de que Pequim estivesse sufocando as liberdades da cidade, garantidas pela fórmula “um país, dois sistemas” acordada quando voltou ao domínio chinês.

Na quarta-feira, a polícia citou a lei pela primeira vez no confronto com manifestantes.

“Vocês estão exibindo bandeiras ou faixas / cantando slogans / ou se comportando com intenções como secessão ou subversão, que podem constituir ofensas sob a … lei de segurança nacional”, disse a polícia em uma mensagem exibida em uma faixa roxa.

As autoridades de Pequim e Hong Kong disseram repetidamente que a legislação é destinada a alguns “criadores de problemas” e não afetará direitos e liberdades, nem interesses dos investidores.

Mas os críticos temem que seu objetivo seja acabar com a oposição pró-democracia e esmagar as liberdades que são vistas como fundamentais para o sucesso de Hong Kong como centro financeiro.

Os Estados Unidos e seus aliados asiáticos e ocidentais criticaram a legislação.

A polícia disparou canhões de água para tentar dispersar os manifestantes e disse que havia feito mais de 180 prisões por assembléia ilegal e outras ofensas, algumas envolvendo violações da nova lei.

Seguiu-se um jogo de gato e rato que lembra as manifestações violentas do ano passado, com manifestantes bloqueando estradas antes de fugir da polícia de choque que batem com cassetetes, apenas para ressurgir em outros lugares.

A polícia postou fotos no Twitter de um policial com um braço sangrando dizendo que ele foi esfaqueado por “manifestantes segurando objetos afiados”. Os suspeitos fugiram enquanto os espectadores não ofereciam ajuda, disse a polícia.

Em 1º de julho do ano passado, centenas de manifestantes invadiram e vandalizaram o parlamento da cidade para protestar contra um projeto de lei que teria permitido extradições para a China continental.

Esses protestos evoluíram para apelos por maior democracia, paralisando partes da cidade e abrindo caminho para a nova lei de Pequim.

‘PRESENTE DE ANIVERSÁRIO’

Em Pequim, Zhang Xiaoming, vice-diretor executivo do Escritório de Assuntos de Hong Kong e Macau de Pequim, disse a repórteres que suspeitos presos por um novo escritório de segurança administrado por Pequim poderiam ser julgados no continente.

Ele disse que o novo escritório obedece às leis chinesas e que não se espera que o sistema jurídico de Hong Kong implemente as leis do continente. O artigo 55 da lei afirma que o escritório de segurança de Pequim em Hong Kong poderia exercer jurisdição sobre casos “complexos” ou “sérios”.

“A lei é um presente de aniversário para (Hong Kong) e mostrará seu valor precioso no futuro”, disse Zhang, acrescentando que a lei não seria aplicada retroativamente.

(Para os destaques da lei, clique em)

Em uma cerimônia de hasteamento da bandeira para marcar o aniversário da entrega, a líder da cidade, apoiada por Pequim, Carrie Lam, disse que a lei é o desenvolvimento mais importante desde o retorno da cidade ao domínio chinês.

“Também é uma decisão inevitável e rápida para restaurar a estabilidade”, disse Lam no local em frente ao porto, onde há 23 anos o último governador colonial, Chris Patten, um crítico ferrenho da lei de segurança, devolveu Hong Kong às regras da China. .

Algumas autoridades pró-Pequim e comentaristas políticos dizem que a lei visa selar o “segundo retorno” de Hong Kong à pátria depois que o primeiro não conseguiu trazer os moradores para o calcanhar.

Luo Huining, chefe do principal escritório de representação de Pequim em Hong Kong, disse na cerimônia que a lei é uma “aspiração comum” dos cidadãos de Hong Kong.

Alguns ativistas pró-democracia desistiram de pertencer a seus grupos pouco antes da entrada em vigor da lei, às 23h (horário de Brasília), na terça-feira, embora eles pedissem a continuação da campanha do exterior.

“Vi nesta manhã que há celebrações pela entrega de Hong Kong, mas para mim é um funeral, um funeral para ‘um país, dois sistemas'”, disse o legislador pró-democracia Kwok Ka-ki.

Por Reuters