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Série de contratempos nos EUA é um mau presságio para grandes projetos de oleodutos e gasodutos

Uma sucessão rápida de contratempos para grandes oleodutos nos Estados Unidos nesta semana revelou uma verdade desconfortável para a indústria de petróleo e gás: ativistas ambientais e proprietários de terras que se opõem a projetos se tornaram bons em bloqueá-los em corte.

Os últimos contratempos aumentaram a dificuldade para os desenvolvedores de bilhões de dólares em projetos de pipeline para obter as permissões necessárias e o apoio da comunidade. A indústria petrolífera diz que os oleodutos são necessários para expandir a produção de petróleo e gás e entregá-lo a mercados com fome de combustível, mas um coro crescente de críticos argumenta que eles representam um risco futuro inaceitável para o clima, o ar e a água.

“Qualquer empresa que pretenda investir esse tipo de dinheiro em nossa infraestrutura terá que prestar muita atenção”, disse Craig Stevens, porta-voz da Grow America’s Infrastructure Now, uma coalizão composta principalmente por câmaras de comércio e energia associações.

O governo Trump tentou acelerar as licenças e reduzir a burocracia para projetos de energia de alto valor, como os dutos Dakota Access e Keystone XL. Esse esforço fracassou até o momento e pode até ter facilitado os desafios legais, porque a pressa em permitir a papelada chamou a atenção dos juízes.

Um juiz federal ordenou na segunda-feira que o oleoduto Dakota Access, o maior duto que sai da enorme bacia Bakken, fosse fechado e vazio porque o Corpo de Engenheiros do Exército não havia realizado um estudo de impacto ambiental adequado. No mesmo dia, a Suprema Corte dos EUA bloqueou a construção da linha proposta Keystone XL do Canadá, aguardando uma revisão ambiental mais profunda.

Durante anos, esses dois oleodutos foram alvo de protestos e ações judiciais de ativistas climáticos, ambientais e de direitos indígenas.

No domingo, Dominion Energy Inc ( DN ) e Duke Energy Corp ( DUK.N ) decidiu abandonar os US $ 8 bilhões Atlantic Coast Pipeline, destinado a movimentar gás natural West Virginia aos mercados da Costa Leste, após uma longa espera para limpar obstáculos legais quase duplicou seu custo estimado.

“O que temos visto nas últimas duas semanas é uma mudança na importância das comunidades e proprietários de terras – e suas vozes nesse processo”, disse Greg Buppert, advogado do Southern Environmental Law Center, que representava oponentes do Atlântico. Encanamento da costa.

“Construir infraestrutura de energia hoje é certamente mais desafiador do que há cinco, 10 ou 15 anos atrás”, disse Joan Dresken, consultora-chefe da Associação Interestadual de Gás Natural da América.

 

RECEITA PARA UM REBOQUE

Os fatores unificadores de todos esses contratempos foram uma oposição altamente motivada e uma documentação regulatória de má qualidade, segundo Josh Price, analista sênior de energia e serviços públicos da Height Capital Markets.

Ele acrescentou que os dois fatores foram, ironicamente, possibilitados pelos esforços vocais do presidente Donald Trump para impulsionar as indústrias de combustíveis fósseis e minimizar os riscos climáticos.

“Você tem grupos de justiça ambiental encorajados pela posição do governo Trump sobre o clima e realmente dedica muitos recursos para interromper projetos nos tribunais”, disse Price. “A segunda parte dessa dinâmica é parte do trabalho apressado que está sendo feito nas agências de permissão do governo Trump. Vimos várias vezes, esse esforço para otimizar projetos saiu pela culatra. ”

Um funcionário da Casa Branca não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Trump disse que os empregos de petróleo e gás são importantes para a economia e que a indústria pode prosperar sem causar danos ambientais significativos.

Os investidores no futuro provavelmente favorecerão projetos que expandam a infraestrutura existente e já possuem direitos de passagem e licenças ambientais, disse Jay Hatfield, gerente de portfólio do InfraCap MLP ETF, com sede em Nova York, um fundo com foco em operadores de gasodutos.

“Existem oportunidades de expansão possíveis quando você não pode usar canos de longa distância … Os cancelamentos de projetos recentes podem tornar mais valioso a posse desses ativos”, disse ele.

Nos próximos dias, espera-se que o governo Trump finalize uma revisão da Lei Nacional de Proteção Ambiental, uma lei ambiental fundamental que orienta as análises ambientais para grandes projetos. As revisões provavelmente estabelecerão prazos para avaliações ambientais e limitarão o escopo das revisões.

Ativistas ambientais se opõem à revisão, mas também calculam que, se for adiante, apenas formalizará riscos legais para grandes projetos de infraestrutura energética.

“Não há mais caminho para a construção de novos grandes oleodutos”, disse Jan Hasselman, advogado da Earthjustice que representa a tribo Standing Rock Sioux em sua batalha de um ano para bloquear o acesso à Dakota.