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SpaceX e NASA tentam novamente o lançamento de dois astronautas da Flórida

A empresa de foguetes particular Elon Musk, SpaceX, estava pronta para repetir a tentativa de lançar dois americanos em órbita no sábado, vindo da Flórida, para uma missão que marcaria o primeiro voo espacial dos astronautas da NASA em solo norte-americano em nove anos.

A primeira tentativa de lançamento da missão na quarta-feira foi cancelada com menos de 17 minutos restantes no relógio de contagem regressiva devido ao clima tempestuoso em torno do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral.

A previsão para o sábado também foi precária. Os gerentes de missão planejam tomar uma decisão anterior sobre os riscos climáticos, em uma tentativa de evitar o desgaste desnecessário da tripulação com outra roupa e um dia inteiro de preparativos para o lançamento.

“Os ensaios de vestido molhado consecutivos” interrompem os ciclos de sono dos astronautas, disse o chefe da NASA Jim Bridenstine em entrevista coletiva na sexta-feira.

Com exceção do clima ou de outros problemas imprevisíveis, o foguete SpaceX Falcon 9, de 24 andares, deve decolar às 15h22 (horário de Brasília), levando os astronautas Doug Hurley e Bob Behnken ao alto, em uma viagem de 19 horas à Estação Espacial Internacional.

Eles serão transportados para lá dentro da cápsula Crew Dragon, recém-projetada, fazendo seu primeiro voo em órbita com humanos a bordo.

A plataforma de lançamento é a mesma usada no voo final do ônibus espacial da NASA, pilotado por Hurley, em 2011. Desde então, os astronautas da NASA tiveram que pegar carona em órbita a bordo da sonda russa Soyuz.

Bridenstine disse que retomar o lançamento de astronautas americanos em foguetes fabricados nos EUA a partir de solo americano é a principal prioridade da agência espacial.

Para Musk, o lançamento representa outro marco para os foguetes reutilizáveis ​​que sua empresa foi pioneira para tornar os voos espaciais menos onerosos e frequentes. E marcaria a primeira vez que veículos espaciais desenvolvidos comercialmente – pertencentes e operados por uma entidade privada ao invés da NASA – levaram americanos em órbita.

A última vez que a NASA lançou astronautas para o espaço a bordo de um veículo novo foi há 40 anos no início do programa de ônibus espaciais.

O presidente Donald Trump e o vice-presidente Mike Pence visitaram o Kennedy Space Center há três dias para a primeira tentativa de lançamento. Trump disse que planeja voltar para a nova tentativa de sábado.

Se a missão for novamente limpa, a próxima janela de lançamento será domingo à tarde, com as previsões meteorológicas parecendo um pouco mais favoráveis ​​para esse dia.

Musk, o empresário de alta tecnologia nascido na África do Sul que fez fortuna no Vale do Silício, também é o CEO da fabricante de carros elétricos e de baterias Tesla Inc. Ele fundou a SpaceX, com sede em Hawthorne, Califórnia, formalmente conhecida como Space Exploration Technologies, em 2002 .

Hurley, 53, e Behnken, 49, funcionários da NASA contratados para voar com a SpaceX, devem permanecer na estação espacial por várias semanas, ajudando uma tripulação de mão curta a bordo do laboratório orbital.

A gigante aeroespacial Boeing Co, produzindo seu próprio sistema de lançamento em concorrência com a SpaceX, deverá pilotar seu veículo CST-100 Starliner com astronautas a bordo pela primeira vez no próximo ano. A NASA concedeu quase US $ 8 bilhões à SpaceX e à Boeing combinadas para o desenvolvimento de seus foguetes rivais.

Por reuters