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Temores de que a segunda onda de coronavírus leve a gripe nas farmácias e farmacêuticos dos EUA

As redes de farmácias dos EUA estão preparando um grande impulso para a vacinação contra a gripe quando a temporada começar em outubro, na esperança de conter dezenas de milhares de casos graves que possam coincidir com uma segunda onda de infecções por coronavírus.

A CVS Health Corp, uma das maiores farmácias dos EUA, disse que está trabalhando para garantir que haja doses de vacina disponíveis para um aumento antecipado de clientes que buscam injeções para proteger contra a gripe sazonal.

A cadeia rival Rite Aid Corp encomendou 40% mais doses de vacina para atender à demanda esperada. O Walmart e a Walgreens Boots Alliance disseram que também esperam que mais americanos busquem essas fotos.

As farmacêuticas estão aumentando para atender à demanda. O Seqirus, da fabricante australiana de vacinas CSL Ltd, disse que a demanda dos clientes aumentou 10%. A GlaxoSmithKline, com sede na Grã-Bretanha, disse que está pronta para aumentar a fabricação conforme necessário.

Uma pesquisa da Reuters / Ipsos com 4.428 adultos, realizada de 13 a 19 de maio, constatou que cerca de 60% dos adultos americanos planejam tomar a vacina contra a gripe no outono. Normalmente, menos da metade dos americanos são vacinados. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam a vacina para todos com idade superior a 6 meses.

Tomar uma vacina contra a gripe não protege contra o COVID-19, a doença respiratória causada pelo novo coronavírus para o qual não existem vacinas aprovadas. As autoridades de saúde pública disseram que a vacinação contra a gripe será fundamental para ajudar a impedir que os hospitais se sobrecarregem com pacientes com gripe e COVID-19.

“Estamos em um ataque de cano duplo neste outono e inverno com gripe e COVID. É sobre a gripe que você pode fazer alguma coisa ”, disse William Schaffner, especialista em doenças infecciosas do Centro Médico da Universidade Vanderbilt.

No ano passado, os fabricantes de medicamentos produziram quase 170 milhões de doses da vacina contra influenza, de acordo com o CDC. Houve até 740.000 hospitalizações e 62.000 mortes na temporada 2019/20 da gripe que terminou no mês passado, informou o CDC.

Enquanto o seguro de saúde normalmente cobre a vacina contra a gripe em um consultório médico e outros grupos oferecem clínicas gratuitas de vacinas contra a gripe, a vacina para adultos é vendida por cerca de US $ 40, colocando o mercado americano em até US $ 6,8 bilhões. O CDC garante algumas doses a um preço com desconto em seu programa de vacinação infantil.

A receita global das vacinas contra a gripe é de cerca de US $ 5 bilhões, de acordo com a empresa de Wall Street Bernstein, e nos Estados Unidos cada 1 ponto percentual adicional de americanos recebendo a vacina vale US $ 75 milhões em receitas para os fabricantes de medicamentos.

TOLL MAIS PESADO

O diretor do CDC, Robert Redfield, disse que a gripe e o COVID-19 combinados podem causar mais prejuízos aos americanos do que o surto inicial de coronavírus que começou neste inverno.

Alguns especialistas disseram que devem ser desenvolvidas formas criativas para garantir que as pessoas sejam vacinadas contra a gripe, porque é menos provável que os pacientes vejam seus médicos pessoalmente por medo de serem infectados com o coronavírus nos consultórios médicos.

As farmácias, as clínicas de saúde pública e outros fornecedores de vacinas contra a gripe podem precisar desenvolver clínicas de emergência – populares nos testes de diagnóstico COVID-19 – para vacinas contra a gripe, disse Nancy Messonnier, diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias do CDC.

“Meu objetivo é que cada dose de vacina que é feita entre no braço de alguém para protegê-las. Não quero vacinas deixadas nas prateleiras ou nos consultórios médicos ”, disse Messonnier em entrevista.

Uma razão para a relutância dos americanos em tomar a vacina contra a gripe é que ela nem sempre previne doenças, em parte porque as cepas de gripe selecionadas como alvos da vacina meses antes do tempo nem sempre são uma combinação perfeita para as cepas de gripe dominantes que realmente circulam em qualquer estação do ano. Mas os tiros reduzem confiavelmente as hospitalizações a cada ano, de acordo com especialistas.

“Mesmo que proteja 35 a 40% da população, é muito melhor que zero”, disse o especialista em influências da Universidade de Minnesota, Dr. Michael Osterholm.

Em uma pesquisa encomendada pela CVS Health entre janeiro e maio, os consumidores que disseram que definitivamente ou provavelmente tomarão uma vacina contra a gripe aumentaram de 34% para 65%. Eles também disseram que iriam cada vez mais a farmácias e menos frequentemente a consultórios médicos ou centros de saúde.

A diretora de farmácia da Rite Aid, Jocelyn Konrad, disse que a rede de farmácias, que forneceu cerca de 2,6 milhões de vacinas contra gripe no ano passado, aumentou seu pedido em 40% neste ano.

A Rite Aid disse que as políticas de distanciamento social podem afetar as clínicas de gripe no local de trabalho, mas que podem oferecer programas de cupons para os empregadores e estão considerando a criação de clínicas drive-through. Na Austrália, onde a temporada de gripe de inverno está em andamento, esses sites já estão em uso.

“Ao examinarmos a imunização no próximo outono, ela terá um papel enorme nessa batalha contra o COVID-19”, afirmou Ross.

Reportagem de Caroline Humer em Nova York e Julie Steenhuysen em Chicago; Reportagem adicional de Grant Smith em Nova York; Edição por Michele Gershberg e Will Dunham